Las instituciones de justicia de Espírito Santo y Minas Gerais se han pronunciado en la mayor demanda del Caso Río Doce, conocida como Acción Civil Pública por 155.000 millones de reales, presentada en 2016 contra las empresas Vale, Samarco y BHP, responsables del colapso de la presa de Fundão que afectó a comunidades de Espírito Santo y Minas Gerais en 2015. 
 
Con el nuevo movimiento en el caso, el 16 de octubre de 2023, el Ministerio Público Federal (MPF), el Ministerio Público de Minas Gerais (MPMG), el Ministerio Público de Espírito Santo (MPES), la Defensoría Pública del Estado de Minas Gerais (DPE/MG), la Defensoría Pública del Estado de Espírito Santo (DPE/ES) y la Defensoría Pública Federal (DPU) piden que el caso sea juzgado inmediatamente, pues ya hay pruebas suficientes para responsabilizar a las empresas. Entre los daños que ya se han demostrado y por los que las empresas deberían ser condenadas se encuentran los daños morales colectivos medioambientales y los daños sociales. Según los IJ, «el daño medioambiental es una expresión bivalente, que engloba tanto la idea de un cambio indeseable en el medio ambiente, que afecta a la comunidad, como el alcance de sus efectos sobre la salud y los intereses de las personas»  (caracterizada por la privación de servicios medioambientales para las generaciones presentes y futuras), condenando a las empresas a cerca de 100.000 millones de reales.  

La petición de los IJs de condenar a las empresas por daño social, a su vez, pretende «proteger/prevenir/disuadir actos […] que afectan a la sociedad en su conjunto, en una disminución inmediata del nivel de vida de la población. Ello se manifiesta en la pérdida de las condiciones de trabajo, de una fuente de ingresos, en la devaluación de los bienes inmuebles, en la sensación colectiva de inseguridad, que conlleva una disminución de la tranquilidad social o un quebrantamiento de la confianza.»  Las cantidades relativas a los daños sociales no se definieron en la petición, pero deberían seguir los mismos parámetros que los daños morales medioambientales, que serán evaluados por el juez del caso. Lo son:  

  • Capacidad económica de las empresas demandadas: Vale y BHP, incluso después del desastre, siguen siendo las dos mayores empresas mineras del mundo;  

  • Tamaño de la zona y población afectada: 49 municipios (En el estado de Minas Gerais, los municipios son: Aimorés, Alpercata, Barra Longa, Belo Oriente, Bom Jesus do Galho, Bugre, Caratinga, Conselheiro Pena, Coronel Fabriciano, Córrego Novo, Dionísio, Fernandes Tourinho, Galiléia, Governador Valadares, Iapu, Ipaba, Ipatinga, Itueta, Mariana, Marliéria, Naque, Ouro Preto, Periquito, Pingo D’Água, Ponte Nova, Raul Soares, Resplendor, Rio Casca, Rio Doce, Santa Cruz do Escalvado, Santana do Paraíso, São Domingos do Prata, São José do Goiabal, São Pedro dos Ferros, Sem-Peixe, Sobrália, Timóteo, Tumiritinga. En el estado de Espírito Santo, los municipios son: Anchieta, Aracruz, Baixo Guandu, Colatina, Conceição da Barra, Fundão, Linhares, Marilândia, São Mateus, Serra y Sooretama) y una población aproximada de 2 millones cuatrocientas cincuenta mil personas;  

  • La reincidencia de Vale en el caso Brumadinho en 2019. 

La petición refuerza el reconocimiento de daños individuales homogéneos, de modo que los afectados tengan derecho a una indemnización individual. Sin embargo, es importante señalar que la consecución de estos derechos individuales implica el proceso de organización colectiva en los grupos de afectados.  
 
Para el juez encargado del caso, Vinícius Cobucci, el Novel (Sistema Simplificado de Indemnización) no era un sistema judicial de pago de indemnizaciones, sino una plataforma extrajudicial, gestionada por la Fundación Renova y sin las garantías procesales previstas por la justicia brasileña, que ahora deben garantizarse con una debida sentencia judicial. 

Al tratar de los daños colectivos, las instituciones también mencionan el cuestionamiento de la eficacia de la justicia brasileña como un daño: «El Caso del Río Doce ha tenido un impacto extremo en las comunidades brasileñas, de Minas Gerais y Espírito Santo, afectando incluso al sistema de justicia nacional y exponiendo un imperativo de protección que está siendo observado y discutido internacionalmente.» 

Aunque ha habido medidas y programas de reparación en la cuenca del río Doce y en la región marina, costera y estuarina de Espírito Santo, principalmente a través de acciones planificadas y llevadas a cabo por la Fundación Renova, estas medidas se basaron en soluciones negociadas entre los poderes públicos y las empresas. Si el juez Vinicius Cobucci acepta las peticiones de las instituciones de justicia, los tribunales brasileños podrán exigir oficialmente responsabilidades a las empresas contaminantes. 

Sin embargo, la Fiscalía y la Defensoría del Pueblo han manifestado que la petición es de una sentencia genérica, que sólo determinará los términos de la responsabilidad de las empresas, dejando margen para que las medidas concretas de reparación se aborden en un futuro acuerdo entre las partes -probablemente en el proceso de renegociación que está en marcha-.  

La Asesoría Técnica de Adai para los afectados está siguiendo el proceso para garantizar que la población esté informada.    
 

Vea la decisión completa en: Decisión por Daño Moral  y Rio Doce: MPES e instituciones piden condena de empresas por daño moral colectivo de R$ 100 mil millones – Ministerio Público del Estado de Espírito Santo