Las fuentes de ingresos de los habitantes de Espírito Santo se ven afectadas por la contaminación de los residuos mineros en el Río Doce. 

La urbanización es un fenómeno bastante reciente en Espírito Santo. Las investigaciones muestran que, en torno a 1960, aproximadamente el 70% de la población de ES vivía de la agricultura, cuya producción estaba especializada en el café y los cultivos de subsistencia. La expulsión de un gran número de familias del campo a la Gran Vitória y a los centros urbanos del interior se vio muy favorecida por la política federal de erradicación de los cafetales. En este fenómeno, muchos de los referentes culturales de los pueblos tradicionales y de una parte importante de los descendientes de familias inmigrantes de otros países se han adaptado a sus raíces regionales, integrándose en el trabajo de la tierra, muchos de ellos dedicados al uso responsable del patrimonio natural de un territorio abundante en agua. Con el tiempo, el proceso de producción industrial depredadora ha destruido los sueños de construir un espacio regional sano, respetuoso con la naturaleza y menos desigual socialmente. 

Pensar en ello el 1 de mayo, Día Internacional de los Trabajadores, es reflexionar sobre los más de siete años transcurridos desde la rotura de la presa de Fundão y la destrucción de vidas en Mariana, Minas Gerais. Pensar en una serie de nuevas catástrofes que se multiplican como consecuencia de la que, a día de hoy, sigue causando daños en la vida de las familias afectadas. Esta es una de las razones por las que se considera una de las mayores catástrofes ecológicas, tecnológicas, sociales y culturales (sociotecnológicas) de nuestro tiempo. 

Según Fabrício Caldeira Alves, o Fafá, pescador de Itaúnas, en Conceição da Barra, en la costa norte de Espírito Santo, la actividad pesquera se ha visto afectada por la contaminación del agua en la zona. «Antes, cogías tu mercancía, la vendías de forma segura y todo el mundo la buscaba. Hoy, nuestro pescado está en el congelador. Nuestro trabajo se está viendo afectado, no podemos vender nuestra mercancía porque mucha gente está preocupada por si el pescado está contaminado o no.» 

La vida cotidiana de las familias afectadas se ha visto afectada por la codicia y la irresponsabilidad de los operadores de las grandes empresas mineras, que han causado la destrucción socioambiental a lo largo del Valle del Río Doce, en las tierras vecinas y en la costa atlántica que se extiende más allá de las aguas territoriales de Espírito Santo. El comportamiento de algunas autoridades gubernamentales y parlamentarios que, en lugar de buscar vías institucionales más eficaces para responsabilizar a las empresas, intentan demostrar a toda costa que la catástrofe fue una fatalidad y que el agua ya es apta para su uso en actividades agrícolas y para el consumo humano. 

Para Fafá, la falta de información provoca incertidumbre sobre el presente y el futuro del trabajo en la región: «Queremos saber el grado de contaminación de estos peces en nuestro territorio. Después del lodo, hubo un impacto, pero no conocemos los informes, lo que está pasando en nuestro territorio. Esperamos una respuesta de las autoridades, de los organismos competentes, para que vengan a hablarnos del grado de contaminación de nuestros peces», subraya. 

La catástrofe se llevó el sustento de familias que se alimentaban de las aguas fluviales y marinas contaminadas por metales pesados y otros metales cancerígenos.  Ha arrebatado espacios de cultura y ancestralidad a pueblos y comunidades tradicionales.  Ha quitado espacios de ocio y de producción solidaria a jóvenes, niños y mujeres. Ha eliminado y silenciado voces que no volverán a ser silenciadas.  

Si no se tuvo cuidado en evitarlo, que se creen ahora las condiciones objetivas para reconstruir las oportunidades de trabajo y el apoyo económico a las familias hasta ahora desprotegidas socialmente, abandonadas a la suerte de las decisiones codiciosas de las grandes empresas y compañías mineras. 

Desde Adai, que asesoramos a los afectados en ES, reafirmamos que nuestro compromiso es con la gente. Trabajar, vivir, soñar y esperar es un derecho de las personas afectadas. Tener la dignidad de hacerlo es obligación de las empresas responsables de los daños. Por una reparación justa y global para las personas afectadas por las presas. 

Texto: Área temática Economía, Trabajo e Ingresos, ATI de Adai en Espírito Santo 

Arte y corrección: Colectivo de Comunicación, ATI de Adai en Espírito Santo.